中国电扇之父、定海商人叶友才

发布时间:2014-02-24 12:58:47

   叶友才,定海人。生于1888年,逝于1952年。他是上海华生电器厂的缔造者,亦是中国第一台电风扇的投资商和制作人。在宁波帮历经370余年的发展壮大过程中,占居着十分重要的地位。

  我对叶先生的关注,起始于《宁波帮大辞典》中的大事记。因在咤叱风云的宁波帮中,可圈可点的大事何止千件,名列巨贾名商的何止百人,而能列入《宁波帮·大事记》的,则是廖廖无几。而叶友才先生居然榜上有名,足以见其经历非凡,业绩骄人。

  稍后,我在定海台胞联谊会会长舒明德先生处,看到了一张摄于解放前的老照片。舒先生说,此照片是叶友才与刘鸿生、周祥生等人,在1949年定海老乡洪琪良银楼在定海开业庆典时,应邀前来捧场而合影于定海。可见,此时的叶友才,已步入了刘鸿生、周祥生等巨贾名商的行列。

  叶友才的少年时代,在上海电机商行当学徒。尔后,在怡和、威灵、福昌等洋行任跑街,从事电器、机械、五金等销售业务。由此熟悉了电器行业。清宣统元年(1909年),因业务关系,他结识了裕康洋行司账杨济川、久记木行跑街袁宗耀等人,在商界结交了一些朋友。民国3年(1914年),他们三人集资,由叶友才、杨济川等人,仿照美国奇异电风扇,几经琢磨和失败,终于制成了中国第一台电风扇。这在当时的中国,是一个伟大的壮举,从此改变了炎热的夏天靠摇着蒲扇度暑的日子。到了民国5年(1916年)2月,叶友才又与杨济川、袁宗耀等集资200银元,在四川北路横浜桥创办了华生电器制造厂,开始制造限制电流表,输电变压器和直流发电机等产品。华生牌电器由此而名扬全国。

  叶友才的事业在不断的向前扩展。民国6年(1917年),叶友才与杨济川、袁宗耀等集资1000余两银子,买下了兆丰路(现高阳路)锦瑞里的元达电器厂,作为华生电器厂的新厂址,进一步扩大了生产规模。从此,三人正式辞去洋行职务,专心经营华生厂,由叶友才任经理,杨济川主持生产,袁宗耀负责财务。民国8年(1919年),他们又在周家嘴路购地10多亩,扩建华生电器厂。民国11年(1922年)6月,叶友才厂生产的8KW直流发电机等产品在上海总商会商品陈列所举办的展览会上展示,并获优等奖和金质奖章。

  民国13年(1924年),华生厂开始成批量生产华生牌电扇,次年(1925年),又开始生产56英寸吊扇,这是叶友才开发的又一新品种。为了进一步开拓市场,叶友才又通过上海华美电料行与香港华美电料行的关系,与南洋各地商会挂钩,自行举办电扇展销会,使华生电扇在国内外更为畅销,而美国奇异风扇则在中国市场上销量锐减。为此,美商慎昌洋行,企图用跌价倾销之法来扼杀华生。叶友才获悉后,即与杨济川、袁宗耀等商议,采取了两条对策:一是华生电扇质量更要精益求精,宁可暂时减少产量,也不轻易降价;二是另创“狮牌”电扇,以较低价格与“奇异”竞争。因此,“华生”牌电器仍然称雄于中国市场。

  为了发展电器事业,叶友才非常留意发掘人才,并善于与人合作。民国15年(1926年),他在汉口推销产品,获知定海老乡周锦水自制成功小型电动机,即刻登门拜访,并邀请周锦水到上海合办电器厂。民国19年(1930)初,周锦水应邀来沪,叶友才就与他合资在南翔镇北市创办华成电器厂,专造各种电机产品。叶友才任董事长兼经理,周锦水任厂长。此时,另有周家嘴路,专造电扇,并划分10个分厂专业生产电扇部件。

  民国21年(1932年),叶友才又生产出1~10马力的感应电动机,开始投入市场。到了民国23年(1934年)12月,他又将华生电器厂改组为股份有限公司,在上海福建路513弄设事务所。此时,华生牌电扇生产已占华生厂总产品的50~60%,日产200台,年产72000余台,年销售值达100万元,成为中国电扇业中年产量和年产值稳居榜首的龙头老大,被人们称为“电扇大王”。此时,除经营华生电器厂和华成电器厂外,叶友才还投资乌镇电灯公司、十二圩电灯公司、南翔电灯公司、中国国货公司和国华电池厂等,兼任董事等职,使企业的规模和经营不断攀升。

  1937年,上海发生“八·一三”事变,日本攻打上海,继而上海沦陷。上海机器同业公会成立工厂内迁委员会,叶友才是11个委员之一。当时“河运阻梗,车运停顿”,但他为保存实力,以国家民族大业为重,即把生死置之度外。他冒险将华生、华成电器厂的各种机器、原料、成品全部迁往武昌。其搬迁的物资数量之多,在上海的民营内迁厂家中,名列第一。

  民国27年9月,武汉失守前,他又将华生厂迁至重庆,成为当时大后方唯一能制造50马力发电机的工厂。华成电器厂即由周锦水主持迁至湖南衡阳,成为当时国内产量最高、品种最多的电器厂。无疑,叶友才的这些举措,对当时大后方的电器工业作出了卓越贡献。

  民国34年(1945年),抗战胜利,叶友才才把华生和华成两个工厂从重庆等地迁回上海。在种种困难的情况下,惨淡经营,直至上海解放。

  1952年3月28日,这位中国电扇之父、定海商人叶友才,因心脏病突发逝世于上海,享年64岁。